英國的湖區 (The Lake Distict) 是英格蘭中部最美的地方,
一方面來說她是彼得兔 (Peter Rabbit) 作者 (Beatrax Potter)
大半輩子時間生活的地方,同時也是英國號稱最浪漫詩人 威廉華滋華斯 ( Wordsworth ) 最喜愛之處. 
所以囉,該好好瀏覽一下湖區之美,一個連 遊客都趨之若鶩的地方.
搭火車到達湖區,一是從倫敦有直達車約3-4 小時,
或從曼徹斯特直達車約1-2 小時都可抵達湖區南部的大鎮 溫德米爾 Windermere, 
從蘇格蘭的話,火車會經過 Carlisle , Penrith 等小鎮,都有公車抵達湖區北部的大鎮 凱立克 Kiswick.


"1.2.3.木頭人",綿羊寶寶,別再玩啦--------------------------------
搭乘往湖區的火車時,窗外所見的是石頭圍起的牆墎 , 
這是湖區常見的景象 ,一大塊一大塊的區域裡整群的牛羊放牧其中.,
綿羊寶寶每隻白白淨淨的,看不清楚他們的臉,每隻都埋頭苦幹,
只看見圓滾滾的毛茸茸的 屁股對著我,黑黑的臉頰跟紐西蘭的綿羊不相同.
突然,看到其中一隻小羊跑起來喔,屁股一瞪一瞪的,當場看的我笑出來,
原來他們玩1.2.3.木頭人吃草 的遊戲結束了,那種跳躍式的跑法--可愛極了.
從來不知道只是觀察綿羊的一舉@動 也讓人感到如此新鮮..
那麼牛寶寶們呢 ?? 有或黃或黑的黃牛,有黑白相間的乳牛,
牛寶寶的動作更是遲緩,或站或坐的散佈期中,當列車經過的時候,
懶懶得抬起頭來行注目禮,然後就....就發呆了,靜止了,不動了. 
即使這畫面在旅程中是常見的壁畫,背景,還是讓我這個都市人雀躍不已.
如果有機會來到湖區,可別錯過了觀察動物們的反應.

在湖區的兩大城市南邊是 溫德米爾Windermere ,
北邊是凱立克 Kiswick 一個是緊鄰湖區最大湖泊,內有彼得兔展示中心的大城 Windermere,
另一個是緊鄰英國第三高峰 ( Mt. Skiddaw ), 附近有史前巨石遺跡 Castrigg Stone Circle 的Kiswick. 
不管選擇何處落腳,整個湖區雖被坎特伯里山脈(Cumbrian Mountains)斜亙湖區中央,
把湖區粗分為南、北、西三大區塊,但是湖區的各個大小城鎮都有公路相互連結,往來便利。
而且除了開車之外,搭乘湖區的公車也相當方便,
湖區大眾交通命脈是Stagecoach Cumberland巴士公司,
交通網遍佈整個湖區,光是交通路線就有20-30條之多,連 史前巨石遺跡 Castrigg Stone Circle 也有公車經過,
不用健行1-2 miles.
更誇張的是連在荒郊野外的世界遺產 羅馬大帝 哈德連長城 Hadian's Wall 也有專車到達,真的太便利啦.
不過要小小提醒一下利用公車遊覽湖區的旅客,公車時刻表要看準,
雖說有20-30條公車路線,但是較偏遠的地方一天約3-5班公車接駁,
要小心錯過班次喔.


我在出發前收集資料時,本想以Kiswick為住宿地點,結果幾家B&B詢問的結果都是客滿,
或是只有雙人房,我得補足差額才能住宿,想想,那再詢問Windermere的B&B好了,
結果前幾家得到的回覆也都是額滿,
真的開始擔心到時候得要住在Backpacker 的大通舖中跟大家共眠--
那不就沒辦法好好享用英式早餐,不不不,我要再上網搜尋,
果然在反覆的E-mail中有2家回覆啦.一家是離車站很近的B&B,
一家是要走到湖邊B&B,想想住在車站旁機動性夠,
價格又是便宜的可以 一個晚上 £24 ,單人房,獨立衛浴設備.O.K.
利用網路就把住宿搞定啦,不然到時還找不到住宿的話要跟大家擠在Information center搶房間,
價格彈性不高,又浪費時間在等待回音,倒不如利用那個時間放下行李,洗個澡,
到附近逛逛呢.不過若是沒有時間上網查詢,或是臨時決定遊覽湖區的,
Information Center是最好的諮詢地點.建議儘早抵達湖區,
這樣的話center 的遊客較少,不用等待太久, 服務人員即可幫忙你訂位,
甚至於規劃遊覽路線喔 .
早點CHECK-IN,多一分安心也更早一步熟悉當地環境啊.

即使是便宜的民宿,裡頭也是含家具的喔,彈簧床,電視,shower浴室,洗手台,小衣櫥,小沙發,Heater,茶及咖啡
跟加熱水壺,洗手巾,大毛巾,樣樣不缺,也放著當地特產奶油餅乾,更有個窗戶眺望遠方,
地上鋪著地毯也溫暖得很,咦,不是夏天嘛?因為英國是標準的溫帶海洋性氣候,
所以早晚溫差極大,在9月的這個時候,清早跟入夜之後的溫差差上8-10度不等.
白天出大太陽,但在英格蘭中北部的湖區是要穿上長袖上衣的,到了晚上連小外套也要穿上,
可是回到民宿之後因為heater暖爐的關係,
我是大口大口的喝著可口可樂,邊吃著當地特產奶油餅乾才過癮.呵呵,也該出去逛逛啦.


住在車站旁邊的好處是時間好掌握.英國的這個時節太陽又是pm7:40才下山,
所以囉,在下午4點多中最適合散步到Bowness湖邊這個時候的太陽曬起來暖暖的,
又不太刺眼,而且離日落還有3個多鐘頭呢, 
建議先到The World of Beatrix Potter Attraction彼得兔展示中心看看可愛的兔子去 ; 
彼得兔的創造者-Beatrix Potter ,出生於英格蘭南部,
Beatrix Potter在16歲那年與家人第一次來到湖區渡假時,
就喜歡上了這個地方,之後不但常來此地,尋找寫故事書的靈感,更因此定居下來.

展示中心呢.就在一排通往湖畔的商店中,有個路標指示入口處,
一轉個彎,彼得兔正頑皮的在牆邊翻跟斗.買了門票之後 最先進入的是 - 導覽室,
放映 介紹Beatrix太太的生平的影片跟各個時期創造出來的動物們. 
有趣的是,座位的最後一排還整齊的排放著播放" 語"的耳機喔,
嗯,那是因為自從一位 知名的小說家書中提到湖區之後,這兒就成了 遊客的必到之處,
 另外我個人覺得 遊客的民族性是一群一群循規蹈矩,安靜不聒噪的遊客,
也是很客氣多禮的遊客,所以對他們特別禮遇也是可以想像的. 
放映結束之後,另一側大門一開 接著就是 一個個放大版的動物在眼前啦.
 或許是因為快打烊的時間 (PM5:30 CLOSED) 
所以當時只有我一個遊客,所以我很從容的架上腳架,採光跟取景角度,玩起自拍遊戲,
連貓頭鷹,小松鼠也一一入鏡...."到此一遊"紀念意味甚濃,
再走到另一個展示處是彼得兔的誕生年代圖示,呵呵,正巧一群 觀光遊客乖乖的聽著導遊的介紹呢.
我呢,靜靜的繞過去,不打擾到他們,跟Beatrix太太的一比一竪像拍張照就走出展示館喔
,喔,出口好像有個什麼玩意吸引小朋友,一看,是親手作紀念幣的機器喔. 
只要投入50 penny 跟額外的 1 penny當作製作原料,
透過壓鑄滾筒之後,就成形一個紀念幣喔.嗯,可愛啦.

走出紀念館後散步在湖畔,太陽光曬的暖洋洋的, 湖邊是一大群的鴨子聲,
伴隨著湖水拍打岸邊的聲音,岸旁滿滿的遊客 ,大家都喜歡這種恬淡的感覺 ; 
鴨子也不怕人,應該說這是他們的地盤,別想趕它們走,呼呼,
那我也不客氣的蹲在他們前面拍拍特寫喔.鴨子嘛,"呱""呱"呱"聲 此起彼落的好吵,
跟在 滿天的烏鴉聲一般,在當時覺得好吵,回到台灣時又不禁想念起它們的叫聲. 仰
望天空,藍藍的天空刷過一片白,好有個性的白雲,湖旁的販賣部賣的是炸魚薯條,
結果呢,我肚子不太餓,裝不下那一大L,只好作罷. 
一方面心理也打算去超市買些吐司什麼當作隔天健行的午餐,
所以囉,在湖邊坐了好一陣子才又慢慢往車站走回去. 往回走就累啦,
因為來時是輕鬆的下坡,回去是一連串的上坡, 呵呵, 下坡只要20分鐘, 
上坡要花上我40分鐘的力氣跟時間,氣喘噓噓的走回車站旁的超市, 
這才發現車站旁有巡迴巴士來回Windermere 跟 Boness 嘛,
只要 £2 全天候想坐就坐,哈哈,當是運動啦. 走進超市 - 可樂,濃湯,超軟吐司,
香蕉,全脂鮮奶通通抱回B&B, £3 本以為吃一天就O.K.啦,
結果自己的食量太小,這些食物硬是吃了3天,連餐館都沒機會進去吃.... ^_^III .
天黑之後 沒多久,月亮就跳出來啦,不知道是不是緯度高的關係,
月亮特別大,掛在一排維多利亞式建築旁更顯的特別,
又因為接近中秋節,又大又圓的月亮在你眼前,哇,真是大顆
.趕緊打個電話去鬧鬧台灣的朋友們,啊,不對,英國比台灣慢7個小時,那麼說,...
現在台灣是半夜3.4點,嗯,別擾人清夢啦,還是靜靜的享受這月色吧.
驚見一撇 湖區彩虹 ---------------------
咦,睡了個飽之後,生理時鐘準時的在睡了7個小時之後搖醒你,一看, 
" 哇,才清晨6點.... " 神采奕奕的我決定來個清晨散步.
於是拿起身旁的資料研究一下公車時刻表,嗯,趁著早起去Ambleside 走走,
再回來吃早餐. 望X窗外,地上微濕,嗯,天氣預報很準,說是今天會有零星短暫雨,
果然.算了,帶把傘再出去吧.等公車的同時,太陽也越過山頭露出臉來,
雖然天空不似昨天的清朗,卻也是個好天氣.搭上車子,
似乎清晨7:30這個時間遊客們還在休息,車上也只有3個遊客,
而且其中一個還跟司機聊的起勁呢. 公車沿著湖邊行走,
湖的另一邊是山坡地,綿羊們還是努力的吃著草,似乎他們也是早起一族的.
約略20分鐘就抵達Ambleside市中心區,我信步走到附近的教堂參觀,
在教堂外的空地上滿是羅馬式的墓碑,倒O很新鮮.
下過雨的地上有些泥濘,走著走著,想走到湖邊去看看橋屋的時候,
天空又降下雨,整個天色也變黑啦,於是我從漫步變成大步走,
想趕緊找個避雨的屋簷或是涼亭什麼的, " 哇,在湖畔有個涼亭,讚喔 "
 湖面是灰矇矇的,雖然是雨天,湖面卻是寧靜的可以,湖中幾隻鴨子悠遊其中
,完全不在乎天氣如何,靜靜的停靠在一旁的船隻搭配著遠方的山水
霧成一片水墨畫,當時,覺得時間靜止的感覺這是如此.......
看看時間,公車快到啦,回國頭去搭公車時,雨停了,
天空再度露出藍眼睛,呼呼,一道彩虹靜靜的連到湖面上,
哇,我可是真得很幸運,雖然說公車快到了而沒辦法回頭走回湖畔,
但是這額外的禮物已經彌補找不到橋屋的遺憾喔. 
最有趣的是,回程搭上的公車,車上滿滿是要上課的高中生們,
而天空又降下雨絲, " 嗯,嘻鬧的同學們要留意腳步啊. "
心理才這麼想,一個小女生不留神就採空滑了一跤,保重喔.


回到B&B吃早餐囉. B&B的早餐,是英式早餐
,而非一般大陸式早餐,有培根,香腸,黑布丁,煮大豆,炒蛋,烤蕃茄,炸馬鈴薯等等,
更有榖類食品,鮮奶,果汁,水果在廚架上任君取用,當你坐定之後,
還先送上烤吐司,再問你要喝熱茶,還是熱咖啡,
我點的熱咖啡送上的是用CAFETIERES泡的兩人份咖啡,
很香醇,因為英式咖啡比較不酸,較甜,咖啡豆是Arabica 加上鮮奶
就是好喝的卡布奇諾咖啡.看著鄰座的熱茶,是用保溫壺泡著的熱茶,
相信也是不錯.
環顧著跟我一樣住宿在這裡的遊客,大家都是連住2-3晚,
而其中不乏東方臉孔,口中說的是標準國語,這讓我驚訝不已,
再翻翻旅客留言版,果然有不少台灣旅客住宿過, 該怎麼說呢?
世界真是小啊.9張Table中,東方臉孔就佔去了3張,比例真大.
倒是其他是老夫老妻一同旅行的,或是男女朋友甜蜜蜜的,對嘛,
這才是旅行,我呢,忙著check剛剛拍到的彩虹,心中開心的很,更
因為豐盛的英式早餐,吃的好撐. 嗯,消化一下再出發.





相關網站:
湖區 (The Lake Distict )國家公園官方網站:有湖區內各地的Information center介紹,附近地圖,
http://www.cumbria-the-lake-district.co.uk/

Kiswick官方網站:有街道圖,住宿索引,當地特色等等.
http://www.keswick.org

英國巴士公司索引:裡面的 " Cumbria" 可以查詢湖區的巴士時刻表.
http://www.ukbus.co.uk

湖區住宿: 
( betty 2004年去的時候,還有單人房,現在已經渠全面翻新,
  成了雙人房,跟豪華雙人房的住宿了,所以如果是獨自前往湖區住宿的話,
  這家要寫信去問問看可不可以住單人喔,
  我相信價格會增加不少啦.)
http://www.thecottageguesthouse.com/
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開心夏天的夢想心樂園 --甜蜜的雙重負擔

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